Ik dienu organisms sastopas ar daudziem mikroskopiskiem iebrucējiem, kas var izraisīt slimības. To apturēšanai un apkarošanai tiek izmantoti dažādi aizsardzības līdzekļi.

Dažādās baktērijas

Baktērijas un vīrusus, kas izraisa slimības, sauc par patogēniem. Lielākā daļa baktēriju ir vienkārši un nekaitīgi organismi. Daudzi ir pat noderīgi, piemēram, zarnu baktērijas, kas palīdz gremošanā. Tomēr citas baktērijas, iekļuvušas audos, tos bojā. Vīrusi ir par baktērijām daudz sīkāki patogēni, kas iekļūst šūnās, pārņem kontroli un vairojas, izraisot slimību.

Baktērijas ir vienkārši vienšūnas organismi, kas spēj strauji vairoties. Dažas baktērijas, iekļuvušas organismā, rada nopietnas slimības. Bet daļa izdala indīgas vielas, ko sauc par toksīniem. Baciļi ir nūjiņveida baktērijas, kas bieži dzīvo zarnās, bet nerada kaitīgas sekas. Tomēr citas izraisa slimības, piemēram, urīnpūšļa iekaisumu vai vēdertīfu. Spirillas ir spirālveida baktērijas, ko var atrast nevārītos gliemjos un sastāvējušā ūdenī. Tās izraisa gremošanas traucējumus un caureju.

Vīrusu veidi

Vīrusi iekļūst šūnās, lai tur vairotos. “Okupētā” šūna kļūst par ražotni vīrusu pavairošanai. Saražotie vīrusi atbrīvojas no šīs šūnas un inficē arvien vairāk un vairāk citu šūnu. Adenovīruss var inficēt plaušas, radot klepu; acis – radot konjunktivītu; un gremošanas sistēmu – rosinot caureju. Pastāv trīs galvenie gripas vīrusu tipi. A un B tips var izraisīt gripu, īpaši ziemas mēnešos. C tips parasti izraisa vieglāku infekciju elpceļos.

Plašu slimības uzliesmojumu sauc par epidēmiju. Ja tā izplatās pa visu pasauli, to sauc par pandēmiju. 

Ķermeņa barjeras

Baktērijas, vīrusi un citi patogēni sastopas ar diezgan spēcīgu ķermeņa pretestību. Pirmo (fizisko) aizsardzības līniju veido āda un membrānas, kā arī acu, mutes, rīkles, deguna un kuņģa gļotāda. Šķidrumi, piemēram, siekalas, asaras un gļotas, ir organisma ķīmiskie ieroči. Sāļās asaras aizskalo acu patogēnus. Deguna iekšpusi klāj lipīgas gļotas, kas sagūsta mikrobus. Siekalas satur ķīmiskas vielas, kas iznīcina baktērijas mutē. Ausu sērs jeb bieza vaskveida viela pasargā auss kanālu no iebrucējiem. Dažādu veidu leikocīti apvienojas, lai uzbruktu kaitīgajiem ienācējiem. Bet stiprā skābe kuņģī iznīcina uzturā esošos mikrobus.

Spēcīgā komanda

Ja šīs aizsardzības līnijas tiek pārrautas, cīņai mobilizējas imūnsistēma. Īpašu šūnu armijas uzbrūk svešajiem iebrucējiem un iznīcina tos, lai organisms atkal būtu vesels. Par imūnsistēmu saucam organisma kolektīvās aizsardzības līdzekļu kopumu. Tā nosaka patogēnus un uzbrūk tiem. Pēc tam organisms atceras daļu no patogēniem un nodrošina imunitāti pret to izraisītajām infekcijām.

Organisma ieroči cīņai pret patogēniem ir antivielas – īpaši proteīni, kuri piesaistās pie iebrucējiem, atpazīst tos kā ienaidniekus un sagatavo leikocītiem iznīcināšanai. Kad organisms atpazīst patogēnu, ap 10 000 triljoniem antivielu molekulu izdalās asinīs un piestiprinās pie identificētajiem slimību ierosinātājiem.

Tomēr reizēm imūnsistēma var reaģēt nepareizi, par mērķi izvēloties būtībā nekaitīgas vielas, kuras mēs norijam, ieelpojam vai kurām pieskaramies. Šādu nesamērīgu reakciju sauc par alerģiju, ko izraisa alergēni. Bieži tie ir rieksti, ziedputekšņi un dzīvnieku mati. Biežākās alerģiskās reakcijas ir šķavas, klepus vai apsārtusi, niezoša āda. Dažkārt reakcijas ir tik smagas, ka cilvēkam ir grūti elpot, un tas var apdraudēt dzīvību.

Pretuzbrukums

Pat tad, ja daļa patogēnu pārvar pirmo aizsardzības līniju, tiem ir maz izredžu pārspēt daudzos leikocītu miljonus. Imūnsistēmas darbību nodrošina baltie asinsķermenīši, kas pārvietojas asinīs un citos ķermeņa šķidrumos. Tie meklē baktērijas un vīrusus, ko iznīcināt. Vairums leikocītu veidojas kaulu smadzenēs; īpaši daudz to rodas mikrobu iebrukuma gadījumos. 

Ir trīs veidu leikocīti – makrofāgs, limfocīts un neitrofils. Makrofāgs iznīcina baktērijas un citus slimības ierosinātājus, apņemot tos no visām pusēm un “apēdot”. Limfocīts prot apkarot tikai viena veida mikrobus, ievadot tajos indi vai veidojot antivielas. Bet neitrofils ir visbiežāk sastopamais leikocītu veids, kas palīdz cīnīties ar baktērijām un sēnēm.

Makrofāgi medī ķermenī iekļuvušās baktērijas, sekojot ķīmiskām “pēdām”, ko tās atstāj pēc sevis. “Izsalkušie” leikocīti tās aplenc un aprij. Katrs makrofāgs savas dzīves laikā apēd aptuveni 200 baktēriju. Kā tas notiek? No sākuma makrofāgs atpazīst baktērijas kā svešas un gatavojas uzbrukumam. Pēc tam tas notver baktērijas, ievelk citoplazmā un nonāvē ar spēcīgām ķīmiskām vielām. Tad makrofāgs izvada nekaitīgās atliekas un turpina medīt nelūgtos ienācējus. 

Iekaisuma reakcija

Kad tiek ievainota āda, ķermeņa aizsardzības komanda reaģē nekavējoties. Bojātie audi izdala ķīmiskās vielas, lai piesaistītu leikocītus, kuri ir gatavi iznīcināt patogēnus. Asinsvadi ļauj izplūst asinīm, lai trombocīti un leikocīti sasniegtu brūces vietu.