Ir divas galvenās koku grupas – skuju koki un lapu koki. Koki ir vieni no lielākajiem un visilgāk dzīvojošajiem organismiem uz Zemes.

Koku iedalījums

Visilgāk uz Zemes mīt kailsēkļi. Tiem ir mīksta koksne. Pie kailsēkļiem pieder priedes, egles, ciedri, paegļi, cipreses, bet lielākie no visiem ir sekvojas. Plaši izplatīti lapu koki ir ozoli, apses un vītoli.

Koku saknes uzņem ūdeni un minerālvielas un nostiprina koku zemē. Daļai koku ir garas saknes ar tikpat daudz dzinumu, cik zaru. Citiem kokiem, piemēram, eglēm, ir masīvs stumbrs, bet sekla sakņu sistēma, kas savāc ūdeni no plašas apkārtnes.

Kailsēkļu lapas

Vairākumam kailsēkļu ir mazas, adatveida lapas. Visi kailsēkļi, izņemot lapegles, ir mūžzaļi. Tiem visu gadu lēnām birst vecās lapas (skujas) un to vietā izaug jaunas, kamēr lapu kokiem rudenī nobirst visas lapas. Stingrās kailsēkļu skujas ūdeni zaudē mazāk nekā lapu koku lapas. Tāpēc kailsēkļi spēj augt aukstos apgabalos, kalnos un tuksnešu malās. Kanādā, Ziemeļeiropas valstīs un Krievijā tie veido milzīgus mūžzaļus mežus. Daudziem kailsēkļiem ir trijstūrveida forma, kas palīdz atbrīvoties no sniega un pasargā zarus no nolūšanas. Tropiskajos lietus mežos koki ir līdz 50 m augsti. To masīvie stumbri koku notur stingri zemē. Sekvojas nacionālajā parkā Kalifornijā (ASV) milzu sekvojas aug  jau vairāk nekā 4000 gadu.

Kokveida kailsēkļi

Kokveida kailsēklis Čīles araukārija reti nomet lapas (skujas). Tai ir sekla sakņu sistēma un sēklas veidojas čiekuros. Paiet trīs gadi, līdz čiekuri nobriest un izkaisa sēklas. Šis koks ir neparasts tāpēc, ka vīrišķie un sievišķie čiekuri attīstās uz atsevišķiem kokiem, kamēr lielākajai daļai kailsēkļu tie veidojas uz viena koka. Putekšņi no vīrišķajiem čiekuriem nonāk sievišķajos, kuros attīstās sēklas.

Lapu koki

Vēsa klimata apgabalos ar garu ziemu lapu koki rudenī nomet lapas.Tropiskajos apgabalos lapu kokiem tās saglabājas visu gadu, jo dažādās sezonās dienas garuma atšķirības nav lielas.

Lapu nomešana rudenī palīdz taupīt enerģiju, jo ziemā nav pietiekami daudz saules gaismas, lai augs spētu veidot barības vielas. Vadaudi, pa kuriem pārvietojas barības vielas un ūdens, aizsprostojas, un lapas nokalst.

Koks ir uzkrājis pietiekami daudz barības vielu, lai varētu izaugt nākamā gada pumpuri. Lapas bez barības piegādes iet bojā. Hlorofils, kas piešķir lapai zaļo krāsu, noārdās, un koks to reabsorbē, lai izmntotu nākamā gada lapām. Krāsinās vielas, kas paliek lapās, padara tās rudenī koši sarkanas, dzeltenas vai brūnas.

Pavasarī ziedoši lapu koki

Ziedošajiem lapu kokiem ir plašs vainags. To saknes sniedzas dziļi zemē, lai atrastu ūdeni. No lapu koku ziediem veidojas augļi. Zirgkastaņai ir rožaini balti ziedi. Tās sēklu ietver dzeloņains apvalks. Rudenī koks nomet lapas un atsedzas kaili zari ar jaunajiem pumpuriem, no kuriem nākamajā pavasarī plauks lapas. Rudenī lapas nobirst, jo ziemā nav pietiekami daudz gaismas, lai efektīvi notiktu fotosintēze.

Koka iekšienē

Nozāģejot koku, uz tā celma var redzēt gadskārtas. Ārējo kārtu jeb mizu veido nedzīvi, izturīgi audi, kas aizsargā maigās, dzīvās daļas koka iekšienē. Miza ļauj stumbram un zariem augt zem tās resnākiem.

Vairākumam koku zem mizas ir floēma (lūksne), kas pārvada barības vielas. Iekšējo daļu jeb koksni (ksilēmu) kopā satur vaskam līdzīgas vielas, kas to nostiprina. Daļa jaunās ksilēmas pārnes ūdeni no saknēm uz lapām. Arī lakstaugiem ūdens pārvietojas pa ksilēmu, bet neveidojas koksne. Koksnainā ksilēma piešķir kokiem stingrību un ļauj tiem izaugt daudz lielākiem par citiem augiem.

Koki un vide

Koku lapas, tāpat kā jebkuru lakstaugu lapas, fotosintēzes procesā veido barības vielas. Skābeklis šajā procesā ir atkritumprodukts, kas nonāk gaisā pa sīkām lapu atverēm jeb atvārsnītēm. Koki nodrošina atmosfēras veselīgumu, absorbējot oglekļa dioksīdu un izdalot skābekli, tāpēc mežus var saukt par Zemes plaušām. Tāpat koki pasargā augsni no erozijas. To lapas un zari aiztur spēcīgu lietu. Saknes nostiprina augsni un neļauj to aizpūst prom. Koki arī uzsūc ūdeni un novērš plūdus.

Skujkoku meži

Pasaulē lielākie skujkoku meži plešas tālu uz ziemeļiem, kur ziemas ilgst pat astoņus mēnešus. Šajos biezajos ziemeļu jeb boreālajos mežos galvenokārt ir skujkoki, piemēram, egles, priedes un īpaši salcietīgas lapegles. Boreālos mežus Sibīrijā sauc par taigu, kas nozīmē “aukstie meži”. Rietumsibīrijā, kur klimats ir mitrāks un siltāks, dominē egles. Centrālsibīrijā un gar tundras ziemeļu robežu, kur apstākļi ir bargāki, egles nomaina izturīgākās lapegles. Kalnu apgabalos un Tālajos Austrumos ainavā dominē Sibīrijas priede.

Ziemeļu apgabalos skujkoki bieži aug vietās, kuras kādreiz sedza ledus laikmeta ledāji. Pārvietojoties ledāji aiznesa līdzi augsni un izveidoja noapaļotus paugurus un ieplakas. Kad ledāji izkusa, pauguros sāka augt koki, bet ieplakās radās ezeri. Vasarā šādas vietas dzīvniekiem ir grūti šķērsot, bet ziemā, kad ezeri aizsalst, dzīvnieki, piemēram, rūsganais lūsis, viegli tiek ledum pāri.

Dzīvniekiem skujkoku mežos ir smagi dzīves apstākļi. Garajās vasaras dienās mežos ir daudz barības, tomēr vasara ir īsa un drīz vien iestājas auksts laiks. Lai pārziemotu, daudzi dzīvnieki pārvietojas uz dienvidiem, bet citi dodas ziemas guļā. Zīdītāji šajos skujkoku mežos ir samērā reti sastopami. Plēsējiem, piemēram, vilkiem, lūšiem, dažreiz ir jāveic lieli attālumi, lai atrastu izdzīvošanai nepieciešamo barības daudzumu. Lūši, meklējot medījumu, aizklīst pat 30 km tālu. Viņi naktī medī mazus grauzējus un putnus, dažreiz barojas ar maitām. Vilki baros medī briežus un citus lielus zīdītājus.

Lapu koku meži

Viena ceturtdaļa visu pasaules mežu veido lapu koki. Ozoliem, bērziem un kļavām ziemā nokrīt lapas. Šie meži krāšņi zaļo vietās ar mērenu klimatu un izteiktiem gadalaikiem. Vasaras ir siltas, ziemas – vēsas, un lietus līst visu gadu. Lapu koku meža veģetācijā ir trīs stāvi. Papardes un mazie augi veido meža zemsedzi. Virs tās atrodas koku stāvs. Dažos mežos starp tiem atrodas pamežs. Lapu koku mežā augsne ir bagātāka nekā tropiskajā lietusmežā. Zemi klāj trūdoši koki, kuri ir mājvieta maziem dzīvniekiem, piemēram, kukaiņiem.

Lapu koki ātri zaudē ūdeni no to platajām, gludajām lapām. Tāpēc ziemā, kad kokam nav iespējams uzsūkt ūdeni no sasalušās zemes, kokiem nav lapu. Jau rudenī no lapām aizplūst barības vielas, lapas maina krāsu un nokrīt. Koki pārziemo. Pavasarī kokiem lapas un ziedpumpuri no jauna atveras un koki atdzīvojas.

Meži Ziemeļamerikā

Lapu koku meži kādreiz sedza Ziemeļamerikas austrumu daļu. Mūsdienās lielākā daļa mežu ir izcirsti, to vietā paceļas mājas un fermas. Amerikas mežos ir vairāk koku sugu nekā Eiropas mežos. Tajos aug tādi koki kā kļava, apse, ozols, dižskābardis, liepa, karija, magnolija un zirgkastaņa. Rudenī meža lapotnē redzamas dzeltenas, oranžas un koši sarkanas lapas. Lapu koku mežā mitinās lūši, lapsas, jenoti, burunduki, baltastes, brieži un pelēkās vāveres.

Meži Eiropā

Eiropas lapu koku mežos dominē ozols un dižskābardis. Šie koki izaug lielāki un dzīvo ilgāk nekā pārējie. Mežā mitinās lapsas, āpši, vāveres, brieži, peles un putni. Pavasarī kokiem izplaukst lapas, izšķiļas kukaiņi, ierodas migrējošie putni un perē olas, zīdītājiem dzimst mazuļi. Rudenī kokiem nokrīt lapas, nogatavojas rieksti un ogas, aug sēnes, dzīvnieki, vācot barības krājumus, gatavojas ziemai.

Lietusmeži

Putnu spilgtās krāsas lidojuma laikā, pērtiķu kliedzienus un kukaiņu dūkšanu var novērot un dzirdēt pasaules bagātākajā ekosistēmā – tropiskajos lietusmežos. Tur ir mājvieta vismaz pusei pasaules augu un dzīvnieku. Šie meži atrodas ekvatora tuvumā, kur visu gadu ir silts un mitrs. Šis klimats ir piemērots augiem. Te nav gadalaiku. Lietusmežu koki ir mūžzaļi. Dzīvnieki barojas un slēpjas visos meža stāvos, tā palīdz apputeksnēt ziedus un izplatīt sēklas.

Amazones lietusmeži

Amazones zemienē Dienvidamerikā plešas lietusmežu masīvs, kas ir lielāks par visiem pārējiem lietusmežiem kopā. Tā teritorija ir divreiz lielāka par Indiju. Līdz meža zemsedzei nonāk tikai nedaudz gaismas. Te sastopama gandrīz puse no pasaules putnu sugām, tajā skaitā teju 300 kolibri sugu. Mežā mitinās sliņķi, jaguāri, tapīri, čūskas un kukaiņi.

Spēcīgs lietus var būt par apgrūtinājumu lietusmeža dzīvajai dabai. Orangutani dažreiz izvairās no izmirkšanas, veidojot no lapām lietussargus, bet termīti, lai izsargātos no lietus, ceļ mītnes ar lietussarga formas jumtu. Daudziem augiem lapas ir klātas ar vaska kārtiņu. Tas ļauj lietum ātri aizplūst un aizkavē kaitīgo aļģu augšanu.