Ledus klāj apmēram 10% Zemes virsmas. Tas veido ledājus, kas izgrauž dziļas ielejas un transportē drupu materiālu simtiem kilometru attālumā. Un ir apgabali, kas ledus kārtas saglabā, neraugoties uz gadalaiku.

Ledāji pasaulē

Kādreiz ledāji sedza milzīgu mūsu planētas teritoriju, tagad tie ir atkāpušies un saglabājušies polārajos apgabalos un augstāko kalnu rajonos. Tomēr ledāja pārveidotās ainavas ir redzamas joprojām. Kaut arī ledus ir ciets, spiediena ietekmē tas var plūst gluži kā Zemes mantijas ieži. Arī tā struktūra ir līdzīga. Kad sniegs sablīvējas, no sniega slāņa tiek izspiests gaiss un tas pārvēršas no balta, irdena sniega zilā, kristāliskā substancē ar ledus kristāliem. Kristālus “ieeļļo” mikroskopiskas ūdens plēvītes, kas izšķīdušo sāļu dēļ ir šķidrā stāvoklī. Ledus pārveido apkārtējo ainavu.

Pārvietošanās sauszemē

Ledus aizņem lielāku tilpumu nekā ūdens. Kad ūdens iekļūst plaisās un sasalst, tas ārda iežus. Kalnos sniegs uzkrājas un var izraisīt lavīnas vai arī pakāpeniski pārveidojas ledū. Laika gaitā ledus sāk pārvietoties. Galēji aukstos reģionos ledus pārklāj plašu teritoriju kā vairogs, kura biezums sasniedz vairākus tūkstošus metru.

Ledājā ledus slāņi pārvietojas ar dažādu ātrumu. Apakšējā ledus slāņa kustības ātrumu var palielināt arī slīdīga ledāja gultne, piemēram, māli, vai arī vulkāniskie procesi (kā dažviet Antarktīdā). Kad ledus sega kļūst plānāka, ledus applūst klinšainas radzes, ko sauc par nunatakiem. Otrpus šķēršļiem ledus atkal apvienojas vienotā plūsmā. Šādus ledājus sauc par priekškalnes ledājiem, izveidojas ezeri.

Kad ledājs uzvirzās, tā pamatnē krājas biezs drupu materiāla slānis. Augšējo ledus slāņu spiediena ietekmē pie ledāja gultnes ūdens ir šķidrā stāvoklī, un šeit veidojas reljefa formas, ko sauc par drumliniem. Ledājs atkāpjoties pamet aiz sevis neizkusuša ledus blāķus, kuriem kūstot veidojas dziļas ieplakas.

Dzīvība aukstumā

Polārajos apgabalos ir īsas vasaras un tumšas, ļoti aukstas ziemas. Vēji te ir nežēlīgi auksti, ūdens ir sasalis ledū. Sniega un ledus dēļ sauszemes dzīvniekiem ir grūti pārvietoties un atrast barību. Tomēr dzīvnieki spēj izdzīvot, jo ir pielāgojušies šādiem apstākļiem. Viņiem ir bieza vilna vai to asinīs ir īpaša viela, kas neļauj organismam atdzist. Abi polārie apgabali ir atšķirīgi. Apgabals ap Dienvidpolu, ko sauc par Antarktiku, ir kontinents, kas klāts ar ledu. Tomēr apgabals ap Ziemeļpolu, ko sauc par Arktiku, ir līdzens, bieza, dreifējoša ledus auksts. Ziemeļu Ledus okeāna piekrastes teritorija ir līdzena, zeme ir sasalusi, bez kokiem. Tā ir tundra, un arī subantarktiskās salas daļēji klāj tundra.

Antarktīda

Antarktīda ir tik liela kā Eiropa un Amerika kopā. To klāj ledus slānis, kas vietām sasniedz teju 5 km biezumu. Tikai 2% sauszemes nesedz ledus, tomēr arī te nav īstas augsnes. Uz sauszemes aug ķērpji un sūnas. Pastāvīgie iemītnieki ir mazie kukaiņi un ērces. Okeāni ap Antarktīdu ir bagāti ar barības vielām; te barības netrūkst zivīm, roņiem, vaļiem un jūras putniem.

Arktika un tundra

Lielākā daļa Arktikas, ieskaitot Ziemeļpolu, ir liela ledus sega, kas peld Ziemeļu Ledus okeānā. Arktika ietver Ziemeļamerikas, Eiropas un Āzijas ziemeļu teritorijas. Šajā ledus brīvajā tundras zonā neaug koki, jo tiem ir pārāk auksti, arī augsne dziļāk par 50 cm vienmēr ir sasalusi. Vasarā tundru atdzīvina ziedi un kukaiņi. Daudzi putni un zīdītāji vasarā migrē uz tundru, lai barotos un izaudzinātu mazuļus.

Putni, kuriem ir cieši piegulošas spalvas un tauku rezerves, saglabā siltumu Arktikā un Antarktikā, tomēr tikai daži te dzīvo visu gadu. Lielākā daļa putnu atlido pavasarī, kad ir daudz barības un piemērotas vairošanās vietas. Plēsējputni, piemēram, ērgļi, klijkaijas, pūces un piekūni uzglūn pieblīvētajām vairošanās vietām, kur viņi viegli var laupīt olas un cālīšus. Baltā pūce barojas ar mazajiem zīdītājiem, piemēram, lemingiem un zaķiem.

Sauszemes zīdītāji

Antarktikā nav sauszemes zīdītāju. Turpretī Arktikā visu gadu dzīvo daži salcietīgie zīdītāji, piemēram, muskusvērsis, baltais lācis un polārlapsa. Šiem dzīvniekiem ir biezs kažoks, kas veido divas kārtas, lai ķermeni pasargātu no atdzišanas. Biezais zemādas tauku slānis dod papildu siltumu un ir arī barības rezervju avots. Daži zīdītāji paslēpjas zem sniega, kur ir siltāk un nav stindzinošā vēja.

Arktiskais mednieks

Baltais lācis ir vienīgais sauszemes zīdītājs, kas pa arktiskajiem ledus gabaliem aiziet gandrīz līdz Ziemeļpolam. Šie dzīvnieki var stundām ilgi peldēt ledainajā ūdenī, tomēr, lai sasniegtu tālākās medību vietas, viņi pārvietojas pa ledus gabaliem. Baltie lāči ir lieli mednieki, kas barojas galvenokārt ar roņiem. Lāči slēpjas migās, kuras ierīko zem ledus. Lāču mātes, īpaši grūsnās, dodas ziemas guļā, tomēr tēviņi medī visu ziemu.

Dienvidpola pingvīni

Pingvīni mīt dienvidu puslodē – Antarktīdā un ap to. Antarktīdā vairojas tikai divu sugu pingvīni – imperatorpingvīns un Adeles pingvīns, bet karaliskais pingvīns, jostainais pingvīns, zeltcekula pingvīns, subantarktiskais pingvīns un lēcējpingvīns ligzdo uz salām. Pingvīna ūdensizturīgais apmatojums un biezais zemādas tauku slānis labi saglabā siltumu. Pingvīni vairojas uz sauszemes lielās kolonijās.

Dabiskais antifrīzs

Daži polārie dzīvnieki spēj izturēt aukstumu, jo viņu ķermeņa šķidrumos ir dabiska ķīmiska viela antifrīzs. Tas ļoti zemās temperatūrās neļauj dzīvnieku ķermeņa šķidrumos veidoties ledus kristāliem. Antarktikas kolembolas ir nelieli bezspārnu kukaiņi, kuri var izdzīvot -30 grādu temperatūrā. Antifrīzs ir arī Antarktikas leduszivīm.

Brūnā lāča kāpurs ir viens no kukaiņiem, kas dzīvo tundrā. Kāpura tumšais krāsojums absorbē saules siltumu, un apspalvojums to saglabā ķermenī. Kāpurs barojas ar zemu augošiem augiem, piemēram, Arktikas kārklu, kas uzdīgst pavasarī. Pārējā gada laikā kāpurs atrodas miera stāvoklī. Tas aug lēni, var paiet pat divi gadi, iekams viņš pārvēršas par pieaugušu tauriņu.

Salcietīgie roņi

Dzīves lielāko daļu roņi pavada jūrā. Lai saglabātu siltumu, viņiem zem ādas ir biezs taukaudu slānis, ko sauc par trānu. Daži roņi, piemēram, Arktikas pogainais ronis un Antarktikas Vedela ronis, visu ziemu pavada zem ledus. Viņi nevar iztikt bez gaisa, tāpēc, lai to ieelpotu, ar zobiem izgrauž ledū āliņģus. Citi roņi uz polārajiem apgabaliem migrē tikai vasarā.

Polārie augi

Vislabāk pielāgojušies arktiskie un antarktiskie augi ir sūnas, ķērpji un aļģes. Aukstajā klimatā ķērpji aug ļoti lēni; dažu ķērpju vecums var būt vairāk nekā 1000 gadu. Polārie augi cenšas augt zemos, blīvos puduros jeb spilvenos, jo tā var labāk cīnīties ar vēju, saglabāt mitrumu un pasargāties no sniega svara. Augi īsajā vasarā attīstās ļoti strauji, jo ir jāspēj uzziedēt un nogatavināt sēklas. Daudzi augi pārziemo augsnē sēklu veidā.